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Cáncer de Mama

 
Cáncer de Mama

Capítulo: 3 - Cáncer de Mama

Sub Capítulo: 3 - Tipos de Tumores

Recuerde, un tumor es una masa de tejido anormal. Existen dos tipos de tumores: los no cancerosos o “benignos” y los cancerosos o "malignos".

Tumores Benignos
Cuando se diagnostica un tumor como benigno, en general los médicos deciden no extirparlo. Aun cuando estos tumores no son agresivos para el tejido circundante, pueden seguir creciendo y presionar órganos, causando dolor y otros problemas. En estas situaciones se extirpa el tumor, lo que permite aliviar el dolor y las complicaciones.

Tumores Malignos
Los tumores malignos son cancerosos y agresivos porque invaden y dañan el tejido circundante. Cuando se sospecha que un tumor es maligno, el médico realizará una biopsia (procedimiento de diagnóstico que trataremos en el Subcapítulo 4.3), para determinar la gravedad del tumor.

Cáncer Metastásico
El cáncer es metastásico cuando las células de un tumor maligno se diseminan a otras partes del organismo, en general a través del sistema linfático, y forman un tumor secundario.

Grados de los Tumores
Los tumores malignos se clasifican por grados sobre la base de la gravedad de la mutación y la probabilidad de diseminación del tumor. Según el sistema de clasificación de tumores del Instituto Nacional del Cáncer, existen cuatro grados: grado bajo (1), grado intermedio (2) y dos tipos de grados altos (3 y 4). Por ejemplo, las células tumorales de grado 1 son las de conducta menos agresiva; se parecen todavía a las células sanas y se multiplican más lentamente. Los tumores de grados más altos tienden a crecer y diseminarse con más rapidez que los tumores de grados más bajos.

No debe confundirse el grado con la etapa de un tumor, concepto que analizaremos en detalle en el Capítulo 5.

En este capítulo hemos explicado dónde suele comenzar el cáncer, las razones de su crecimiento, cómo se disemina, la importancia de evaluar la existencia de determinados receptores y la diferencia entre tumores benignos y malignos.

Ahora nos dedicaremos a comprender mejor su diagnóstico.

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