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Capítulo: 6 - Tratamiento

Sub Capítulo: 6 - Extirpación de ganglios linfáticos y linfedema

Además del procedimiento quirúrgico, es posible que su médico decida extirpar y examinar los ganglios linfáticos. Esto se hace para determinar si el cáncer se ha diseminado y en qué extensión. El médico utilizará uno de dos procedimientos con este propósito: la biopsia del ganglio linfático centinela o el vaciamiento axilar. Analicemos ambos métodos.

Ganglios linfáticos centinela y biopsia del ganglio centinela
Si bien no es fácil de controlar, la diseminación del tumor es a veces predecible. Las células cancerosas se diseminan siguiendo una ruta habitual, fuera del tumor y dentro de los ganglios linfáticos circundantes, antes de avanzar hacia el resto del organismo. La biopsia del ganglio linfático centinela intenta aprovechar este conocimiento.

Este procedimiento se utiliza para extirpar los ganglios linfáticos más próximos al tumor, porque es allí donde es más probable que se hayan diseminado las células cancerosas. Primero, el cirujano tendrá que identificar el “ganglio linfático centinela”, que es el ganglio (o ganglios) linfáticos más próximos al tumor. Para ello, inyectará una sustancia radioactiva o un colorante dentro del tejido próximo al tumor. Los ganglios linfáticos más susceptibles a la diseminación del tumor quedarán marcados por el colorante o sustancia radioactiva. Durante la cirugía, se extirparán los ganglios linfáticos y se los analizará para ver si contienen células cancerosas.

Vaciamiento axilar
Otro método para determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos es el vaciamiento axilar. Es un procedimiento que extirpa algunos de los ganglios linfáticos de la axila.

Una mastectomía o tumorectomía incluirá a menudo una biopsia del ganglio linfático centinela o un vaciamiento axilar. Ambos procedimientos implican una incisión separada para las pacientes que se someten a una tumorectomía. Después de la cirugía, el patólogo analizará los ganglios linfáticos para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de la mama.

Linfedema
La extirpación de los ganglios linfáticos aumenta su riesgo de presentar linfedema, una afección que usualmente ocasiona la hinchazón anormal de los brazos, pero puede afectar también la mama, el tórax y las piernas.

Si después de esta cirugía comienza a experimentar hinchazón inusual y dolorosa, debería notificar inmediatamente a su médico. Aunque no existe cura para el linfedema, en general la hinchazón es temporaria y dura sólo entre seis y doce semanas. Con la atención médica adecuada, una buena nutrición y ejercicio, es posible que reduzca los efectos del linfedema.

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      Es cuando se hinchan los brazos. Normalmente pasa cuando parte del tratamiento es quitar los ganglios linfáticos. También puede afectar los senos, el tórax y las piernas.

      Si después de esta cirugía comienza a experimentar hinchazón inusual y dolorosa, debería notificar inmediatamente a su...

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      Es cuando se hinchan los brazos. Normalmente pasa cuando parte del tratamiento es quitar los ganglios linfáticos. También puede afectar los senos, el tórax y las piernas.

      Si después de esta cirugía comienza a experimentar hinchazón inusual y dolorosa, debería notificar inmediatamente a su médico. No existe cura para el linfedema, pero por dicha la hinchazón es temporaria y dura sólo entre seis y doce semanas. Con la atención médica adecuada, una buena nutrición y ejercicio, es posible que reduzca los efectos del linfedema.

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